通过开发Gmail插件,月入13万美元

两点思路值得借鉴:

第一,不要重复造轮子,整合Google的Gmail API和Streak的Inbox SDK,产出了改项目;

第二,如果只是想赚钱,真的不需要什么伟大的创意或者伟大的产品,能够给一部分用户提供稳定的产品就有机会。


项目概览:

主人公名字叫做Ajay Goel,是一个软件开发人员,开发的产品叫做GMass,一个用于Gmail的电子邮件营销插件。企业家和销售人员可以在他们的Gmail帐户中使用GMass发送email campaigns。email campaigns的类型包括给现有客户发送促销活动、给潜在用户发送冷电子邮件,或给订阅用户发送公告。GMass现在的收入是每月约为13万美元。

想法由来GMass不是Ajay第一次涉足电子邮件营销领域,实际上在2013年他就建立并销售了另一个名为JangoMail的电子邮件营销平台。之后,他知道他想要开发一些其他的东西,但是却没有明确的想法。时间来到2014年,谷歌推出了他们的Gmail API。这让Ajay兴奋不已,当时他正在开展一个项目,希望能够从Gmail帐户发送小批量的email campaigns(10人或20人)。当时已经有非常多各种各样的Gmail插件了,如Boomerang,Yesware和Grammarly,所以他当时以为已经有人为email campaigns开发了一个很好的工具。但是,令Ajay感到惊讶的是,却没有找不到任何类似的插件。

刚刚卖掉JangoMail的时候,Ajay对于重新回到电子邮件营销领域犹豫不决。他确信接下来会做一些不同的事情,但是当在市场上找不到自己需要的东西时,他知道他必须自己去开发一个。

项目启动

大约两周内,Ajay在自由职业者的帮助下建立了第一版GMass。Ajay写了前端和后端的规范,自己负责开发了Chrome扩展程序作为前端,雇佣的自由职业者开发了后端。一家名为Streak的硅谷知名公司刚刚发布了一款名为Inbox SDK的 Gmail前端库,Ajay基于此构建了GMass Chrome扩展程序。

Ajay的JavaScript技能当时并不是特别强大,但是任何为Gmail开发插件的人都必须精通JavaScript,因此Inbox SDK的可用性给了他极大的帮助。付给自由职业者5000美元来开发后端,条件是他要在七天内交付了,他做到了!Ajay很兴奋有了一个可以正常运行的版本。之后根据用户体验逐步做了一些完善。

大多数成功的企业不是基于革命性的想法,而是改善现状。

项目推广

Ajay在2015年8月底首次在subreddit上宣布了GMass 。当时,你可以发布你自己的产品名称和链接,但现在的规则已经改变了。获取到一些初始用户之后,接下来,在2015年9月,他又在Product Hunt发布了GMass,这次可以说是获得了巨大的成功。它带来了大量的流量,获得了很多新用户,每三分钟就有一个新账户被创建。过了流量爆发期进入稳定期之后,每小时就会有一个新用户,其中大多数人甚至没有发送测试邮件。

在Chrome网上应用店中也获取到了一些新用户。出现GMass的搜索关键字之一是“mail merge”。当时在搜索这个关键词时,结果只显示了前三个相关的产品,而GMass是排在了第4位。但当时Ajay注意到前三个产品中的一个是已经废弃的产品,且不再提支持了。他联系了该工具的开发人员,并问他能否可以移除他的产品,并解释了原因。令人惊讶的是,他居然答应了。

盈利模式

GMass通过收取每月订阅费用来赚钱。价格范围从每月约7美元到每月20美元。在发布后大约一年开始收费 – 在此之前,它对每个人都是免费的。开始收费的主要是为了减少使用该系统的发送垃圾邮件的人。在转换为收费之前,一位联邦调查局特工告诉他:“GMass已经成为诈骗者的首选工具。”

GMass是一家纯软件企业。现在不做任何付费广告,所以我最大的开支是亚马逊AWS账单,每月约8,000美元。下一个最大的开支是营销和SEO相关。

未来目标

当Ajay出售第一家公司之后,就已经财富自由,所以通过这次冒险,他更专注于他的产品,而不是专注于赚钱。

就指标而言,对GMass的短期目标是拥有10,000名活跃的付费用户。现在已经非常接近这一点。同时也希望电子邮件订阅列表能达到一百万。如果达到会觉得非常强大,因为只需点击几下就可以向百万人传达任何想要的信息。现在大约是250,000。希望到2019年底,GMass的年运行费率将达到300万美元。实现这一切的策略是为网站构建更多的工具,以吸引更多流量。

成功可能的因素

将GMass构建为在Gmail界面内部工作的Chrome扩展程序,而不是在Gmail界面之外,这是Ajay认为取得成功的关键决策。因为竞争对手(现在有很多竞争对手)已经建立了外部界面,可以让您创建和发送广告系列。Ajay认为最大的差异化因素是其他任何人都难以复制GMass Gmail中工作。

时机的好运对于GMass的成功也至关重要。即使是在数百个电子邮件营销服务已经存在的时候推出,但在Gmail内部几乎没有工具存在。来自Google的Gmail API和来自Streak的Inbox SDK的到来对于GMass的创建至关重要。

主人公的建议

大多数成功的企业不是基于革命性的想法,而是改善现状。媒体倾向于关注革命性的想法,因此很容易认为,如果一个想法不具有开创性,那么它就不值得追求。但就Ajay而言,在创办GMass时,电子邮件营销一直存在,但他找到了一个未实现的利基市场,并建立了一个企业。

很多人常常陷入关注最热门趋势的陷阱,而不是为一个特定的用户群建立一个稳固的产品。

主人公的更多信息

电子邮件:ajay@wordzen.com

GMass的网站:www.gmass.co

Twitter:PartTimeSnob

博客:https://www.gmass.co/blog

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